суббота, 3 декабря 2016 г.

Глава 77. В поисках гармонии.

Я не могла нарадоваться на Алису. Наши отношения стали гораздо теплее и доверительнее. Алиса даже спрашивала у меня совета, чего никогда не случалось раньше. Что с ней такое приключилось, я не понимала, и тихо радовалась, что мы с ней наконец-то сошли с тропы войны.


Чтобы закрепить наш мирный союз, я предложила дочери провести выходные в Китае. Где же ещё искать гармонию, как не здесь, в тихом уголке света Шанг-Симле. Мы бросили все свои дела и махнули в Поднебесную на следующий же день после моего предложения.
Так здорово снова очутиться в этом райском местечке... Столько воспоминаний связано с ним... Как только я увидела стены города из иллюминатора самолёта, на меня нахлынули воспоминания об Армандо. Отчего-то вдруг стало очень и очень грустно. Старею. Становлюсь сентиментальной. Армандо открыл для меня этот чудесный город, и теперь всегда Шанг-Симла будет ассоциироваться с этим человеком. Я прижалась к стеклу иллюминатора и предалась воспоминаниям, как ванильная овца.


- Эй, - Алиса похлопала меня по плечу. - Не грусти. Сейчас приземлимся и пойдём пообедаем. Я тоже кушать хочу - умираю.
Это мы и сделали в первую очередь. Алиса назаказывала себе тардиционных блюд китайской кухни, и весь вечер чувствовала себя огнедышащим драконом из-за щедро добавленных в еду острых специй.


На следующий день мы занялись каждая своим любимым делом. Алиса отправилась исследовать местные водоёмы, ныряя с маской. Не оставляет надежды найти крупный клад.


А я дайвинг не очень люблю. Мне больше по душе родное сим-фу. Совершенствую тело, закаляю дух. Помогает успокоиться и сосредоточиться.


Какой-то местный житель так впечатлился моими приёмчиками, что спросил разрешения снять пару трюков на камеру. Ой, да пожалуйста... Я не против, знаете ли, стать звездой SimTube.



После этого китаец притащил дружка, заставил нас драться и всё это снимал на камеру. Зачем всё это моему новому знакомому - я не знаю. Не удивлюсь, если завтра в кинотеатрах выйдет кровавый триллер с моим участием.




С Алисой мы пересеклись только вечером, за ужином.
- Не хочешь завтра присоединиться ко мне на сим-фу? Судя по тому, как мои приёмы впечатляют местных жителей, я уже могу и других чему-то научить.
- Ой, нет. Мне больше нравится беговая дорожка, - скуксилась Алиса.


- Как хочешь, - пожала я плечами. Хотя, не скрою, я была бы очень счастлива провести с ней больше времени и тем более, чему-то её научить.
После ужина со мной произошло странное событие, которому я поначалу не придала никакой значимости. В уборной я столкнулась с габаритной женщиной. Она так пристально на меня смотрела, что мне стало жутко.


- Извините, я уже ухожу, - пролепетала я, направившись к выходу.
- Только вы можете его защитить, - сказала она, глядя мне в глаза.
- Кого - его?
- Мальчика. Ему нужна ваша помощь и защита. Не оставляйте его.
- Но... Я не знаю никакого мальчика... У меня, знаете ли, дочь.
- Время скоро придёт.


"Может, она сумасшедшая?" - мелькнула в голове мысль.
- Я не сумасшедшая, - словно прочитав мои мысли сказала женщина. - Вы должны защитить его, знайте это. С вашей помощью он преодолеет проклятие рода.
Она вышла из уборной. Я осталась стоять в смятении. Что это было?


Умывшись холодной водой и придя в себя, я вышла на улицу. Неподалёку стояла Алиса и разговаривала с той же самой женщиной... Точнее, говорила только незнакомка, Алиса внимательно слушала. Увидев, что я направляюсь к ним, женщина быстро удалилась.


- Что она тебе сказала? - спросила я у Алисы. Та стояла, нахмурившись, и молчала. - Эй, Алиса? Что эта женищина говорила?
- Бред какой-то, - мрачно сказала Алиса.
- Мне она втирала про какого-то мальчика, которого я должна спасти. Сумасшедшая...
- Не знаю. Кажется, она была вполне вменяемой. Я слышала о том, что в Шанг-Симле есть предсказательница, которой стоит лишь взглянуть на человека, и она тут же увидит всю его жизнь - прошлую, настоящую и будущую.
- Думаешь, это она? Предсказательница?
- Может быть, - Алиса выглядела растерянной.
- Что она тебе сказала?
- Что у меня каменное сердце.
- Чушь какая-то.
- Ага, - пробормотала дочь.
Видимо, слова предсказательницы прочно засели в голове Алисы. Чтобы привести ребёнка в чувство, я вытащила её на ночь на природу. Вокруг городка есть много палаточных лагерей, я выбрала самый укромный и красивый.



Портативный душ знатно позабавил Алису - такого девайса она раньше не видела.


Ужином мы тоже остались довольны - жаренные на костре капуста и сосисочки оказались ничуть не хуже китайских деликатесов. Тем более, на свежем воздухе аппетит улучшается. Но всё равно, как бы ни пыталась Алиса выглядеть весёлой, временами она погружалась в свои мрачные мысли, взгляд её становился тяжёлым, на лбу появлялись морщинки.
- Ты паришься из-за слов этой предсказательницы? Перестань. Во-первых, мы даже не знаем, действительно ли она предсказательница, а не какая-нибудь шарлатанка или сумасшедшая.
- Если бы она была шарлатанкой, она требовала бы с нас деньги за предсказания, - вставила Алиса.
- Во-вторых, она несла откровенный бред. Ну какого такого мальчика я должна буду спасти? Ерунда! Не стоит этому верить, Алиса...
- Она сказала, что у меня каменное сердце, и я никого не смогу полюбить, а мужчины, на чью долю выпадет в меня влюбиться, будут всю жизнь страдать.
- Тьфу ты. И ты веришь этому?
- Она назвала имена, мама! Откуда ей знать про Алекса, например? Она так и сказала: "Алекс падёт жертвой неразделённой любви".



Меня передёрнуло - это было уже не смешно.
- Она что-нибудь ещё говорила?
- Да. Что я встала на верный путь... Но она не закончила, и я не поняла, о чём она говорила.
- Так! Не вешать нос! Верить каждому встречному нельзя! Твоя судьба - в твоих руках, только в твоих, слышишь? Выкинь из головы всё, что сказала тебе эта женщина. По мне так, она просто обзавидовалась, увидев, какая ты молодая и красивая, и решила чем-нибудь тебя расстроить и выдумала весь этот бред. А Алекс - самое распространённое имя в мире! Алекс, Александр, Алексей... Их тысячи тысяч. Пальцем в небо - вот как она угадала. Так что перестань об этом думать.
- Но почему меня совсем не трогают признания Алекса? Разве это не значит, что у меня каменное сердце?
- Вовсе не значит. Видимо, Алекс - не твой человек, а твоя любовь ещё впереди. Кидаться в его объятия только потому, что он проявил симпатию, было бы легкомысленно и глупо. Не совершай моих ошибок. У человека должна быть только одна любовь всей жизни, а то запутаешься потом в этих любовях...



Алиса с интересом на меня глядела. Я никогда не говорила раньше о своих отношениях с мужчинами. Видимо, тема маминых любовей заинтересовала дочь.
- Расскажи что-нибудь этакое, про любовь, а? Ну пожалуйста. Расскажи про папу. Как вы познакомились?
В этот момент на глаза навернулись слёзы, потому что я вспомнила, как впервые увидела его... (у демиурга тоже слёзоньки при воспоминании о первом появлении Мортимера в дневнике).
- О, это было забавно, - смахнув слезинку, улыбнулась я. - Помню, ко мне набивался в друзья какой-то жирный жлоб из богатенькой семьи, и я, чтобы избежать разговора с ним, сказала, что вижу в толпе своего кузена. И побежала к парню из толпы, лишь бы надоеда отвязался. Это был Мортимер. Так мы и познакомились. Знаешь, что нас объединяло первое время? Мы оба недолюбливали вторых половинок наших брата и сестры. Да-да, я про Фреда и Венду. Когда я её впервые увидела, она мне дико не понравилась. А теперь мы лучшие подруги и родственники. А Мортимер с Фредом до сих пор относятся друг к другу прохладно...
- И что же, вы стали встречаться?
- Нет, конечно! У меня и мыслей таких не было. Кажется, в 15 лет у меня в голове было всё, кроме любви. Мы дружили. Ходили друг к другу в гости. Пока однажды Мортимер меня не поцеловал. Он проводил меня до дома и поцеловал. И пропал на несколько дней. Представляешь, какая это трагедия для девчонки? Я его нашла и прописала ему... по первое число. Оказывается, он не хотел испортить нашу дружбу, но не удержался... Мы договорились дружить. А потом выяснилось, что он был помолвлен.
- Да ладно!
- Это была бы свадьба по расчёту. Но я вправила парню мозги, он разорвал эти отношения. Правда, это было уже после смерти его родителей... Они с Вендой тогда жили у нас. Да, было времечко, когда мы все ютились в нашем небольшом домике... Венда и Мортимер стали частью нашей семьи задолго до того, как состоялась свадьба Фреда и Венды. А ещё раньше я сбежала из дома вместе с Морти.
- Ты сбегала из дома? И почему я не удивлена...
- Я была под домашним арестом, и мне это очень не нравилось. Пришлось сбежать. Мортимер меня отговаривал, просил вернуться домой, но в конечном итоге сбежал вместе со мной.
- Круто, - улыбнулась Алиса.
- Встречаться мы стали позже... И ты знаешь, это были невыносимые отношения. Мы сто раз расставались и сто раз мирились. Потом я уехала в Бриджпорт - это был, как мне казалось, мой счастливый билет, путёвка в хорошую жизнь. Кто бы знал, что еду я не одна, - я многозначительно взглянула на дочь. - Но мы расстались перед отъездом, и я соврала Мортимеру, что ребёнок не от него. Он поверил. Он всегда мне верил.



- Ты с кем-то встречалась в Бриджпорте?
- Не хочу об этом говорить.
- Почему?
- Это не самые приятные воспоминания... Это больно. Я любила того человека. Он многое для меня сделал, но последняя встреча с ним оставила плохой отпечаток. Это в прошлом. И я его простила.
- А потом появился Армандо?
- О, нет. После возвращения из Бриджпорта мы снова стали встречаться с твоим отцом. Даже хотели пожениться - я сделала ему предложение, - хихикнула я.
Алиса округлила глаза:
- Ты не шутишь?!
- Не шучу, - засмеялась я. - Правда, это было сделано на спор.
- И с кем же ты спорила?
- Угадай с одного раза, с кем из нашей семейки...
- Джулиан! - перебила меня Алиса.
- Именно. Но свадьба не состоялась. Хотя, свадебное платье я примерила и даже купила.
- Так вот откуда у меня воспоминание - ты в невероятно пышном белом платье! Я думала, мне приснилось, ты ведь никогда не была замужем. А почему свадьбы не было?
- Это моя ошибка. Я была слишком легкомысленной и не ценила то, что у меня есть.
- Что ты сделала?
"Рассказать дочери, что перед свадьбой я почти переспала с другим, и мой жених застал меня целующейся с каким-то проходимцем? Кем я буду после этого в её глазах?"
- Я уехала во Францию, - я пропустила некоторые события, предшествующие моему отъезду. Итак рассказала уже массу шокирующих подробностей о своих похождениях, нельзя же совсем опускаться в глазах дочери. - И там познакомилась с Армандо. Потом были поездки в Египет и Китай, возвращение в Бриджпорт... Пока я колесила по свету, Мортимер связал свою жизнь с другой женщиной, стараясь стереть из памяти годы мучительных отношений со мной. Только сейчас понимаю, как я его изводила...
- Я никогда не спрашивала, куда делся Армандо...
- В тот день меня зашёл поздравить с Рождеством твой отец... И мы с ним поцеловались как раз в тот момент, когда из своей поездки вернулся Армандо - ни секундой раньше, ни секундой позже.
- Вы... Вы с папой...
- Ох, прости, Алиса... Я не подумала, что тебя это шокирует.
- Так вы... Вы до сих пор...
- Ну да, что-то вроде того.
- Когда это всё началось?
- Помнишь, ты как-то раз вытащила меня на День рождения папы?
- И вы столько лет скрываете это от всех?
- Когда Готы уехали в Новосельск, наши встречи прекратились... Мы созваниваемся, разговариваем, как старые друзья, у которых, к тому же, растёт общая дочь.
- Вы самые идиотские идиоты, которых я когда-либо встречала.



- Спасибо, - горько усмехнулась я.
- Не за что. Как вы могли в очередной раз расстаться?! Я не понимаю...
- Это сложно, Алиса. У него есть жена, дети... Да и у меня своя жизнь...
- Да ты погрязла в отчаянии! Напомнить тебе, что со скуки ты встречаешься с молодыми мальчиками?
- Не надо, я помню, но стараюсь забыть.
- К чёрту всю вашу "свою" жизнь! Вы должны быть вместе, разве непонятно?
- Ты так думаешь? Но сколько бы мы не пытались быть вместе, судьба нас разлучала...
- Да нет же! Сколько бы вы не пытались разойтись, судьба сводила вас вновь! - с жаром возразила дочь.
А может, она права? Я никогда не смотрела на ситуацию под таким углом. Вот как всегда – устами младенца глаголет истина… Правда, младенцу моему скоро 16 лет стукнет.
Уик-энд в Китае подошёл к концу. Съездили мы не зря: разговор у костра сблизил нас с Алисой ещё больше.

* * *

А дома нас ждали прекрасные вести: Луи, Кристина и их выводок переехали в новый дом. Да что там, дом… ДОМИЩЕ! Их гнёздышко спроектировал талантливый архитектор по имени Lisichka-sestrichka. Места в нём, пожалуй, хватило бы для всех Китонов.



Вот они все и пришли на вечеринку по случаю новоселья.



Никак не ожидала встретить здесь нашего старшего сводного братца, Марселя. Лет семь назад он помахал всем ручкой и уехал с семьёй в Лаки Палмс. Оказывается, пока мы с Алисой постигали дзен, они вернулись в Сансет Вэлли. Судя по слухам, история отъезда не обошлась без скандала, но Марсель пытается это тщательно скрыть. Но слухи-то ползут…



Томека совсем не изменилась за эти годы – такая же плюшка и наседка. А вот кого не узнать – так это Люси. Я не сразу поняла, что эта эффектная леди – моя племянница. Семь лет назад Алиса и Люсьена были лучшими подругами, и когда Люси пришлось уехать, девочки поначалу поддерживали связь… Но расстояние и годы сделали своё дело: девчонки были уже не так близки, как в детстве.



- О, Алиса, дорогая! – Люси обняла кузину, но это было похоже скорее на светские объятия, чем на дружеский жест. В манерах Люси отчётливо виделся аристократизм… Я слышала, что в Лаки Палмс Китоны были семьёй довольно влиятельной, Марсель работал в команде мэра города; видимо, Люси очень нравилась такая жизнь. Она и на семейном ужине держалась так, будто бы находится на светском приёме. Надутые губки, снисходительная улыбка, замашки дочери влиятельных родителей… Да, тяжело ей придётся в родном провинциальном городке.
Посидев немного со всеми, девочки поднялись из-за стола.
- Соберём нашу старую компанию? – предложила Люси. – Посидим где-нибудь. Куда тут у вас можно сходить развлечься?
Алиса помахала мне рукой и удалилась с держащей её под руку Люсьеной. Той явно не терпелось рассказать кому-то все последние новости, лишний раз блеснув положением.
Ну а меня тусить никто не зовёт. Буду довольствоваться тем, что есть. Эх, молодость... Всё бы отдала, чтобы щебетать такой же беззаботной пташкой. Пойду поем.



Отчёт о великом переселении можно почитать здесь.

* * *

- Привет Люси. Что? Ты устраиваешь вечеринку? Круто! А где? Эээм... Что-что? У меня дома?!
Люси вернулась в город всего пару дней назад, а уже перевернула его с ног на голову. Вот и сейчас - она позвала кучу гостей на вечернику, только не к себе, а к Алисе. Супер.
- Ты хотя бы скажешь, кого пригласила?
- О, совсем немного народу. Эмма Робинсон, Даррен Девин, Александра и Робби Блум, симпатюлька Том - мы только вчера познакомились, но ты не представляешь, какой он милый! Душка! Ах, да, и ещё Астромены.
- Единственные, кого я знаю из этого списка.
- Да брось. Эмма и Даррен учатся с тобой в параллели...
- Я и своих-то одноклассников с трудом идентифицирую...
- А Александра и Робби на класс младше...
- Не удивительно, что я впервые о них слышу.
- Брось, Алиса, круто оторвёмся! Они зачётные ребята. Мы будем к семи. Закажи к этому времени пиццу, хорошо?
- Окей.



Алиса в недоумении положила трубку. Послал же Максис кузину...
Ровно в семь к дому подъехала машина, из которой вывалилась толпа народу. Возглавляла компашку, конечно же, Люсьена. Остальных Алиса не знала.



- Хэй-хэй-хэй, привет, сестрёнка!
- Приветик...
- Знакомьтесь - Эмма-Девин-Александра-Робби-Том, а это моя чудесная сестрёнка Алиса! - на одном дыхании выпалила Люси.
Чуть позже к компании присоединились Лайла и Аластор. Для них подобные сборища тоже были в новинку, как и для Алисы. Но если рыжая бестия довольно быстро акклиматизировалась в новой обстановке, то близнецам это было сделать сложнее, они были урождёнными скромняшками, особенно Аластор. А Люси ещё и подливала масла в огонь:
- Привет, Ал! Ты совсем не изменился, плюшечка! И всё так же влюблён в Алису, ммм? Ладно, можешь не отвечать, вижу, что влюблён! - Люси звонко рассмеялась, а Аластор покраснел от макушки до пяток.



- А вот и пицца! - Алиса отвлекла всеобщее внимание и Аластор взлохнул с облегчением, что удалось отделаться от хохотушки Люси.
Молодёжь налетела на еду.



И тут появился ещё один гость.
- Закатили вечеринку, а меня не пригласили... Хорошо, что я был у бабушки с дедушкой и заметил активное движение у вашего дома.
Алиса открыла рот:
- Ча-а-арли? Что ты тут делаешь?
- Приехал на выходной.



- И нам ничего не сказал, негодяй! - Алиса кинулась с объятиями к брату.
- Хотел устроить сюрприз. Алиса, ты меня задушишь.
- Я просто очень рада тебя видеть. Ну, и не только я, - Алиса многозначительно посмотрела на Лайлу, но та побледнела и отвернулась. - Наверное, тебе есть, что рассказать? Садись к нам, бери пиццу... Ну как твоя учёба?
- Где ты учишься, Чарли? - спросила Люси.
- О, Люсьена! Рад видеть. Какими судьбами?
- Мы вернулись из Лаки Палмс на этой неделе. Временно пожуву здесь, а после сдачи экзаменов уеду в Бриджпорт... Так где ты учишься?
- В "Уникуме".
Люси скривила губки в снисходительной улыбке.
- Родители хотели отдать меня в "Уникум", но в итоге выбрали частную школу в Лаки Палмс. Говорят, уровень подготовки в "Уникуме" не самый блестящий...
- Да что ты? Я слышал обратное.
- О, у меня свои источники, и я буду им доверять. У отца много знакомых в правительстве Симландии, и когда родители выбирали место учёбы для меня, консультировались с профессионалами...
- Какой у тебя был средний проходной балл, когда ты планировала поступать в "Уникум"? - с едва скрываемой улыбкой спросил Чарли.
- К чему ты клонишь? - насторожилась Люси.
- К тому, что ты не поступила в "Уникум" по причине нехватки баллов, а не потому, что эта школа плоха.
Люси надула губки и отвернулась. Но тут же её личико преобразилось при виде нового гостя.
- К нам ещё кто-то идёт, - произнесла она. К беседке неспешным шагом пробирался Бутерус. - Кто это, Алиса? - зашептала Люси, не сводя глаз с Алекса.



- Да так... Увивается тут за мной один, - тихо ответила Алиса.
- Вот этот? Увивается? Ничего себе! Да я сама уже готова за ним увиваться...
Девчонки захихикали.



- Эмм... Привет. Я не знал, что у тебя гости, - растерянно сказал Алекс, приблизившись к столу.
- Я и сама не знала, что у меня гости...
- Хочешь пиццу? - защебетала Люси. - Присаживайся. Я Люси.
- Алексей, - представился Бутерус.
- А я, пожалуй, ещё сок принесу, - пробормотала Алиса и отправилась за напитками.
"И зачем его черти принесли?" - думала она. - "Пока меня нет, он заскучает и отправится восвояси". Но Бутерус не спешил уходить. Точнее, Люси не давала ему уйти. Она окружила его вниманием, нагло с ним флиртовала и не давала проходу. Когда Алиса вернулась, в глазах его читалось "ПОМОГИТЕ". Она хихикнула и позвала Алекса танцевать.
- Спасибо, что пришла на помощь... Кто это, чёрт возьми?
- Моя кузина, Люси.
- Ещё одна?! Сколько вас?!
- Нас много и мы продолжаем порабощать этот мир. Небось, уже пожалел, что пришёл?
- Теперь, когда я могу танцевать с тобой, я ни о чём не жалею. Оно того стоило. Как ты?
- Нормально...
- Как вы съездили в Китай?
- Отлично.
- Ты немногословна.
- Как и всегда.
И тут раздался какой-то скрежет, от которого у всех присутствующих чуть кровь из ушей не полилась. Но это Люси всего лишь пыталась настроить микрофон караоке.



- Раз-раз! Как меня слышно? Приём! Друзья! Минутку внимания! Давайте скажем огромное спасибо моей прекрасной кузине Алисе, которая принимает всех нас у себя в гостях сегодня! И эту песню я посвящаю тебе, дорогая! Friends Will Be Friends!
Эта песня была одной из любимых у Алисы, и она не устояла - присоединилась к Люси. Адский дуэт. Собственно, после того, как девочки добрались до караоке, большинство гостей решили покинуть вечеринку. А девчонки разошлись не на шутку…



К вечеру из гостей осталось всего три молодых человека, которых не отпугнули никакие дикие завывания: Алекс, Аластор и новый знакомый Люси - Том (который был ровесником Бутеруса). Плавненько вся компания перетекла в джакузи. Все, кроме Аластора.



- Ал, ты залезешь наконец к нам или нет? – осведомилась Алиса.
Люси хихикнула:
- Ал забыл сегодня свои парадные плавки!
Все, кроме Аластора, рассмеялись. Люси продолжила:
- Мы не станем смеяться над твоими трусами с ламами, иди к нам.
Даже с расстояния в темноте было видно, что Аластор густо покраснел.



- Перестань, - шикнула Алиса на сестру. Она и сама любила пошутить, но всегда знала, когда нужно остановиться. Люси же не знала никаких границ и была готова на всё, чтобы бесконечно долго удерживать внимание компании. Лишённая возможности ещё над кем-нибудь пошутить, она со скучающим видом сказала:
- Сейчас бы выпить коктейля… Когда я устраивала вечеринки в Лаки Палмс, я всегда нанимала бармена. Хотя, большинство из них – те ещё халтурщики.
- У нас есть бар, - сказала Алиса.
- Но у вас нет бармена, - зевнула Люси. – Если, конечно, никто из вас, молодые люди, не владеет искусством смешивания напитков…



Том оживился:
- Я работал несколько месяцев в баре! Сейчас посмотрим, что там у вас есть! – он пулей выскочил из джакузи. Люси переключила внимание на Бутеруса:
- Ну а ты чем занимаешься?
- Много чем, - буркнул Алекс.
- Ммм… Ты всегда такой немногословный?
- Ага.



- Ну и правильно, мужчина не должен много трепаться. Главное – это поступки. Был у меня один знакомый… Ну, как – знакомый… Некоторое время мы официально встречались, так сказать. Так вот: трепался направо и налево, как он меня любит, рассыпался в комплиментах… Но как только речь зашла об ответственных серьёзных отношениях – его и след простыл.
- Что значит – ответственных серьёзных отношениях? – уточнила Алиса.
- Да я просто сказала ему, что беременна.
Все в недоумении уставились на Люси.
- Разумеется, на самом деле я не была беременной, - поспешила пояснить она. – Просто решила его проверить. Как оказалось – не зря.
Вернулся Том, вручил героине вечера коктейль. Чуть пригубив напиток, Люси поморщилась:
- Я поняла, что ты хотел соорудить. Действительно, отдалённо напоминает «Шприц», но до профессионального бармена тебе далеко, Том. Не обижайся, я знаю, о чём говорю.
- Да я не обижаюсь, - пожал плечами Том. Парень уже, видимо, пожалел о знакомстве с этой зазнобой. – Побыл бы ещё с вами, но меня ждут дела.
- Я тоже, пожалуй, пойду, - подал голос Ал.



- Ой, я уже и забыла о тебе! – спохватилась Люси. – Сидишь там, как призрак.
Уходить не спешил только Бутерус, явно рассчитывая, что Люси отчалит первой и ему удастся побыть с Алисой наедине. Но Люси домой не очень-то хотела.



Кажется, она решила остаться на ночь. Потеряв всякую надежду на её уход, Алекс тоже распрощался.
- Надеюсь, ещё встретимся, - улыбнулась Люси.
- Не дай Максис, - прошептал Бутерус тихонько.
Как только девочки остались вдвоём, Люси затараторила:
- Какой хорошенький! А пресс у него какой! Ох, горячий парень! Я одного не пойму, почему ты его динамишь?
- Никто его не динамит.
- Я же вижу, он от тебя без ума!
- Да он в принципе без ума…
- Алиса, сердцеедка! Будешь так вести себя с классными ребятами, останешься одна на веки веков!
- Меня не пугает эта перспектива.
- Я тебя не понимаю…
- Извини, не привыкла кидаться на шею парню только потому, что он – как ты выражаешься – хорошенький. Я не люблю его.
- Но вы были бы очень красивой парой.
- Может быть.
- А Аластор так и таскается за тобой, столько лет прошло… Да у тебя тут полгорода поклонников, а ты всё нос воротишь. Выбирай – не хочу.
- Вот я и не хочу.



В общем, приезд Люси в Сансет стал событием грандиозным. Ей не сиделось дома, и уже к концу первой недели её пребывания в городе от неё устал каждый второй житель. Её новые друзья, сначала находившие Люси очаровательной, предпочитали не брать трубку, когда она звонила, а завидев её в конце улицы, старались прикинуться близорукими и побыстрее скрыться.

* * *

- Доброе утро, Эд!
- Доброе...
- Мне нужно уладить дела с документами на конюшню. Боюсь, это займёт много времени. Придётся одним днём съездить в Аппалузу.
- Но мы ведь хотели заняться новыми лошадьми, теми, которых мы ещё не успели осмотреть... И прибрать в конюшне. Один я вряд ли справлюсь.
- Да, работы много... Но адвокат говорит, что дело неотложное. Если мы не оформим документы, конюшня уйдёт с молотка...
- М-да...



- Я знаю, кто может тебе помочь! Нимфадора. Она просила обращаться к ней, если нужны рабочие руки. Как ты на это смотришь?
- А и правда.
Эдди позвонил Нимфадоре после завтрака, и она тут же примчалась. Вместе они прибрали конюшню, осмотрели лошадей и занесли данные в картотеку. Джек подходил к работе очень ответственно и на каждую лошадь в его хозяйстве заводил документы, чему и Эдди научил. Правда, Хорсес-младший делал это с неохотой, и всю ответственную работу за него выполняла Нимфадора. Но ей всё очень и очень нравилось.
Под конец дня они отправились в комиссионный магазин купить кое-какие вещи для конюшни.



Эдди украдкой наблюдал за тем, как Нимфадора выбирает щётки и уздечки для лошадей. Она была очень серьёзна и внимательна. И, честно говоря, девушка привлекала его всё больше. Проведя с ней целый день, он заметил, как она легка, пластична, грациозна. Она действительно напоминала его любимых животных - лошадей. Умная, красивая, притягательная... Но Эд почему-то был уверен, что при всей своей привлекательности она очень и очень строптива.
- Ну, вроде бы всё купили, - объявила Нимфадора, вручая Эдди пакет с покупками. - Тут немного, справишься сам? Мне в другую сторону...
- Жаль... Я хотел поблагодарить тебя за помощь и напоить чаем. И познакомить с Молнией.
- С Молнией?
- Это моя лошадь. Она приехала вместе с нами с фермы, живёт в персональной конюшне рядом с домом, а не в общей.
- Как королева, - улыбнулась Дуся.
- Но если ты спешишь, то в другой раз...
- Вообще-то на полчасика я заскочить могу, - подумала девушка. - Тем более, я оставила у вас куртку, а на улице прохладно.
- Я провожу тебя после. Идём.



Ребята вернулись в дом Хорсесов.
- Какая милашка! - Дуся не могла скрыть восторга, увидев прекрасную белую кобылу. - Ты просто красавица!



- Да, Молния бесподобна, - улыбнулся Эдди. - Как и ты.



Нимфадора сделала вид, что не услышала комплимента.
- Мне, наверное, пора идти.
"Была не была!" - подумал Эдди и решился поцеловать Нимфадору. Он и сам не знал, что на него сегодня нашло. Проведя с девушкой целый день, он был очарован её красотой.



А вот у Нимфадоры таких мыслей и в помине не было. Как вы помните, она разочаровалась в мужчинах после нескольких неудачных романов. С Эдди всё произошло слишком быстро, она даже не успела понять, что он за человек. Но к поцелуям девушка явно не была настроена положительно, и потому естественной её реакцией было бегство.



У ворот она сбила с ног Джека - тот только что вернулся из поездки.
- Простите!
- Нимфадора? Что случилось?
- Извините, Джек, я спешу домой...
- Всё в порядке, точно?
- Да-да!
- И всё же ты какая-то странная...
- Всё хорошо. Меня ждут дома, я пойду, пожалуй.



Джек проводил её обеспокоенным взглядом и отправился на поиски Эдди. Тот раскидывал сено для лошадей на участке.
- Всё в порядке?
- Ага.
- Я столкнулся с Нимфадорой у ворот, она была словно чем-то напугана...
- Да? Странно. Мы с ней спокойно попрощались и разошлись... Ты, наверное, проголодался. Поужинаем?
- Конечно, идём!
Разговор о странном поведении гостьи был забыт.



А Нимфадора долго не могла уснуть, ворочалась с боку на бок и в итоге пришла к выводу, что Эдди ей совсем не нравится. Совсем.

* * *
Симская правда. 
Скандалы. Интриги. Расследования. 
Дело Беллы Гот ставит детективов в тупик. 
Прошёл месяц с тех пор, как пропала жена известного в Симландии политика и наследника древнейшего и богатейшего семейства страны Мортимера Гота. Заявление в полицию поступило спустя сутки после исчезновения женщины. Но до сих пор ни полиция, ни частные детективы не нашли ни единой зацепки для продолжения расследования. 
Сегодня стало известно о том, что Мортимер Гот оставил пост начальника Департамента экономического развития Новосельска. От комментариев мистер Гот отказался. Однако нашему корреспонденту удалось пообщаться с его коллегой, Эдвардом Бинсом. По версии мистера Бинса, Гот находится в глубокой депрессии:
- Я давно знаю Мортимера. Жизнерадостностью он никогда не отличался, но после исчезновения Беллы совсем зачах. Его уход никто не мог предугадать, весь месяц Мортимер исправно появлялся на работе - мы ещё удивлялись его стойкости, даже отпуск не взял! Но вчера он написал заявление об увольнении, чем шокировал весь наш Департамент и правительство города.
По словам Бинса, сам мэр Новосельска уговаривал Гота остаться, но тот не поддался на уговоры и заявление не забрал. Смеем предположить, что теперь Мортимер Гот с детьми Кассандрой и Александром отправится на родину, в Сансет Вэлли. Некоторые коллеги Гота высказали ту же мысль.
В Сансет Вэлли у Гота есть внебрачная дочь от бывшей гитаристки некогда популярной группы "Оранжерея" Гермионы Китон. Интересно, что перед исчезновением Беллы старшая дочь Гота приехала к отцу в Новосельск на летние каникулы и в день пропажи находилась именно там. Не менее загадочен её скорейший отъезд на следующий день после пропажи мачехи. Совпадение? Возможно. Нам не известно, отрабатывали ли детективы эту версию. По крайней мере, Алиса Китон выглядит вполне радостной и довольной, и мы можем сделать вывод, что к следствию она не причастна. Из эксклюзивного источника мы узнали, что полицейские хотели допросить девушку, но Мортимер Гот сделал всё, чтобы оградить старшую дочь от общения с полицией.
В настоящий момент к расследованию Беллы Гот подключены отделы полиции Новосельска и Сансет Вэлли, а также три частных детектива. Работу последних щедро оплачивает безутешный супруг - Мортимер Гот. Но действительно ли он страдает или только делает вид? Из эксклюзивного источника мы узнали, что Гот до сих пор неровно дышит к Гермионе Китон. Вся эта цепочка событий кажется очень и очень странной. Если Гот и по сей день влюблён в Китон, его переезд в Сансет Вэлли кажется вполне закономерным. Остаётся лишь единственный вопрос: случайно ли исчезновение Беллы или его подстроили? И если это действительно так, то кто из фигурантов этой истории замешан в тёмном деле? Мы непременно постараемся разобраться в этой истории и начнём собственное журналистское расследование. "Симская правда" разберётся во всём, что не под силу полиции и детективам! Читайте наше специальное расследование в следующем номере! 
Я третий раз перечитывала статью про Мортимера. И просто недоумевала - что за бред?!



- Ты опять читаешь эту жёлтую газетку? Да она сгодится только на то, чтобы рыбу в неё заворачивать! - высказала своё мнение дочь.
- Но здесь чуть ли не прямым текстом говорится, что Беллу похитили мы с тобой ради того, чтобы вернуть Мортимера!
- И что? Ты ведь знаешь, что это не так. Разве этого не достаточно? Или сходим проверим подвал - вдруг это и правда сделали мы в кошмарном бреду?
- Ладно, - я отложила газету в сторону. - Ты права.
- Так-то лучше.



Мы никого не ждали сегодня, и поэтому переглянулись, когда в дверь позвонили.
- Открыто, - громко сказала я.
Увидеть этого человека мы обе совершенно не ожидали. Если бы на пороге оказался Санта Клаус, мы удивились бы куда меньше.
- Привет, пап, - первой нарушила молчание Алиса.



И кинулась обнимать Мортимера. Во мне даже ревность проснулась - меня она при встрече не обнимала :(



- Оставлю вас, - Алиса мгновенно исчезла.
- Привет, - обратился Морти и ко мне, наконец.
- Здравствуй. А мы тут как раз про тебя читали...
Мортимер увидел газету и нахмурился:
- Я видел эту статью. Мой адвокат уже разбирается с этим делом.
- Ого, у тебя есть свой адвокат? Да ты серьёзная шишка, - улыбнулась я.
- Единственно правдивый факт в этой заметке - наш переезд в Сансет.



- Надо же... Это... Здорово. Наверное.
- Да, я подумал, что оставаться в Новосельске нет смысла. Там есть мой адвокат, и если в деле Беллы появятся новые подробности, он тут же сообщит мне. Но я уже не надеюсь...
- Мортимер, не нужно отчаиваться!
- Я и не отчаиваюсь, понимаешь? - тихо произнёс он. Я поняла. Исчезновение Беллы волновало его ровно в той мере, какой требовали нормы приличия. Но не более.



Из неоткуда появилась Алиса и радостно объявила:
- Мам-пап! Столик заказан!
- Какой ещё столик?! - возмутилась я.
- В ресторане.
- Что?!
- Я подумала, вы так давно не виделись, вам нужно поболтать, да и просто побыть вдвоём.
- Алиса, я не...
- А почему бы нам не выбраться? Алиса права, - вступился за неё Мортимер.



- Спасибо, - улыбнулась Алиса. - Мам, иди уже, одевайся.
- Я так пойду, - возразила я.
- Ну уж нет. Ты пойдёшь, как человек! Надень то платье, в котором ты была на дне рождения дяди Фреда.
Я закатила глаза и отправилась переодеваться, оставив эту парочку о чём-то шушукаться и хихикать.



Платье, которое меня заставила надеть Алиса, было безумно красивым. И безумно откровенным. Огромный вырез на спине, декольте чуть не до пупка... Но Мортимер, увидев меня, был впечатлён, чему я тихо обрадовалась. Есть ещё порох в пороховницах! ;)



- Ты ооочень-очень-очень-очень-очень красивая! - подскочила ко мне Алиса.
- Перестань, - засмеялась я.
- Ну папа, скажи ты, если она мне не верит!



- Да. Ты прекрасно выглядишь, - Мортимер поцеловал мне руку, и я просто растаяла.
- Всё, проваливайте немедленно! Вас уже ждёт ужин! - Алиса чуть не силой вытолкала нас за дверь.
Мы приехали в ресторан, расположились за нашим столиком и... И молчали, глядя друг на друга. Потом принесли ужин, и мы так же в молчании начали и завершили трапезу, обмениваясь лишь взглядами.



Десерт был также уничтожен в абсолютном молчании.
- Странно. Так многое хотелось обсудить, но здесь слова кажутся совершенно излишними, - произнёс Мортимер. - Как будто не было этой долгой разлуки.
- Да...
- Можно пригласить тебя на танец?
- Конечно, - улыбнулась я. Мортимер взял меня за руку, мы закружились в танце.
- Я, наверное, должен поделиться с тобой своими мыслями... Сегодня ты сказала, что я не должен отчаиваться. Шутка в том, что я совершенно не тронут этим ужасным происшествием. То есть... Я пытаюсь искать её, делаю всё, что в моих силах, но только ради того, чтобы вернуть детям мать. Но не для себя. Я проклинаю себя за это... Но... Я даже рад, что этим вечером у меня есть возможность видеть тебя, прикасаться к тебе, танцевать с тобой. Наверное, всё это звучит просто ужасно. Я не должен...



- Замолчи, - покачала я головой. - Прошу тебя, заткнись...
- Да, слушать это неприятно...
- В том-то и дело, что мне приятно это слышать. Я пытаюсь подавить в себе чувство радости, потому что радоваться такой беде - большой грех... Но ничего не могу с собой поделать. Я разделяю твои мысли. Я ждала, что ты однажды вернёшься. И я надеюсь, что ты вернулся навсегда.
Я поцеловала его.
Я была счастлива.



Но как бы нам не хотелось сбежать от реальности, сделать это было невозможно. Его ждали дети. Мы разошлись каждый к себе домой. Но оба поняли, что отныне что-то изменилось в нашей жизни. Не мы приняли это решение - быть вместе, кто-то принял его за нас, и нам ничего не оставалось, кроме как безропотно согласиться с этим.
Ложась спать, я сказала себе, что это последний раз, когда я ложусь спать одна.

1 комментарий:

  1. Сколько всего! Загадочные ясновидцы, неутомимая кузина (я и забыла о ней), и переживания, море переживаний - самая моя любимая часть)
    Куда же все-таки делась Белла в твоей версии событий? Чую, она еще вернется, и в самый неподходящий момент!
    Андромеда

    ОтветитьУдалить